Alberto Santos Dumont, el pionero que da nombre a uno de los relojes más bellos del mundo

A principios de esta semana publicaba un artículo en GQ donde explicaba por qué solemos llevar el reloj en la muñeca izquierda. La explicación a este gesto es coetánea con la popularización del reloj de pulsera, a principios del siglo XX y uno de los hombres que colaboró a afianzar esta moda, como comentaba en el artículo, fue el pionero de la aviación Alberto Santos Dumont.

Alberto Santos Dumont, uno de los pioneros de la aviación mundial. © Cordon Press
Alberto Santos Dumont, uno de los pioneros de la aviación mundial. © Cordon Press

Para muchos este nombre sólo les recuerda a uno de los aeropuertos de Río de Janeiro. Otros quizás sepan que se trata de uno de los pioneros de la aviación y, algunos otros, sepan la historia de amistad entre Santos Dumont y Louis Cartier.

Santos Dumont junto a uno de sus inventos. © Cordon Press
Santos Dumont junto a uno de sus inventos. © Cordon Press

Alberto Santos Dumont es un héroe de la historia de la aviación. De hecho, está considerado como el primer hombre que realizó un vuelo. De origen brasileño, desarrolló en Francia gran parte de su carrera y recibió todo tipo de honores a un lado y a otro del Atlántico. Tanto es así que tras felicitar a Bleriot por cruzar con un avión el Canal de la Mancha, este le contestó: “Yo no hice más que seguirlo e imitarlo. Su nombre es para los aviadores una bandera. Usted es nuestro líder“.

La carrera de Santos Dumont comenzó con los dirigibles. © Getty Images
La carrera de Santos Dumont comenzó con los dirigibles. © Getty Images

Por lo que cuentan sus biógrafos, Santos Dumont fue un hombre recto durante toda su vida. Tanto es así que su suicidio se asocia con la profunda depresión en la que le sumió ver que sus inventos se empleaban para la guerra en lugar de, como él había pensado, para unir a la humanidad.

Modelo Santos de Cartier, el reloj que nació de la amistad entre Alberto Santos Dumont y Louis Cartier. © D.R.
Modelo Santos de Cartier, el reloj que nació de la amistad entre Alberto Santos Dumont y Louis Cartier. © D.R.

Y si importante fue su legado en la industria aeronáutica, de la que es uno de sus padres, también lo es en la moda y en la relojería. Cartier le rindió un homenaje con el modelo Santos, uno de los primeros relojes de muñeca que nació en 1904 tras un encargo de Santos Dumont a su amigo Louis Cartier: quería un reloj que no le incomodara cuando quisiera ver la hora de una manera clara mientras volaba. Y así nació una de las piezas más icónicas de la relojería mundial. Un homenaje involuntario para uno de los nombres más respetados del siglo XX.

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